fbpx

Brooks Brother : แบรนด์มหาอำนาจและตัวแทนประวัติศาสตร์เครื่องแต่งกายของสุภาพบุรุษอเมริกันชน

ปีนี้ก็ปี 2019 แแล้ว .. คุณๆพอจะทราบไหมคะว่า มีเสื้อผ้าอยู่ยี่ห้อหนึ่ง ที่ทำมาตั้ง 201 ปีมาแล้ว และก็ยังคงเป็นที่นิยมอยู่ หลายๆท่านอาจจะไม่เคยรู้จัก  แต่ถ้าพูดถึงแบรนด์เนมสำหรับสุภาพบุรุษ  คงต้องยกให้ยี่ห้อนี้เลยเพราะแพนได้อ่านบทความของเวปๆหนึ่งที่พูดถึงเสื้อผ้ามหาอำนาจของสุภาพบุรุษ ก็คงจะต้องยกให้แบรนด์ยี่ห้อนี้ไปเลยเลยจะขอเอาบทความนี้มาฝากคะ

รู้หรือไม่ว่า ประธานาธิบดีของสหรัฐอเมริกา ใส่สูทและเสื้อผ้ายี่ห้ออะไร?

จั่วหัวมาแบบนี้พร้อมชื่อบทความว่า Brooks Brothers ก็เหมือนเป็นการเฉลยคำถามข้างต้นไปในตัวเรียบร้อยแล้ว แต่ความน่าสนใจมันไม่ได้อยู่ที่ว่าคุณรู้คำตอบหรือไม่ กลับอยู่ตรงที่ความรู้จักของคนไทยที่มีต่อแบรนด์เสื้อผ้าระดับขึ้นหิ้งเข้าขั้นคลาสสิคตลอดกาลอย่าง Brooks Brothers นั้น เรียกได้ว่า “น้อยมาก” ทั้งๆที่แบรนด์นี้มีประวัติศาสตร์อันยาวนาน เป็นทั้งร้านค้าปลีกที่เก่าแก่ที่สุดของอเมริกา, ต้นแบบของ Preppy หรือ Ivy League Style หรือแม้กระทั่งเป็นเจ้าแรกสุดที่คิดค้นเสื้อเชิ้ต OCBD หรือ Oxford Cloth Button Down ที่ถือเป็นเสื้อเชิ้ตที่ผู้ชายทุกคนจำเป็นต้องมีไว้ในตู้เสื้อผ้าของตัวเองเลยทีเดียว

ต้นกำเนิด Brooks Brothers

Brooks Brothers History

H. & D. H. Brooks & Co – First Generation

Brooks Brothers ถือกำเนิดขึ้นมาตั้งแต่ปี ค.ศ.1818 ยาวนานควบคู่ไปกับการสร้างชาติของประเทศมหาอำนาจในปัจจุบันอย่างสหรัฐอเมริกา และถือเป็นร้านเสื้อผ้าค้าปลีกร้านแรกของอเมริกาอีกด้วย ก่อตั้งโดยนาย เฮนรี่ แซนด์ส บรู๊คส์ (Henry Sands Brooks) ชายชาวอเมริกันที่เติบโตในครอบครัวที่มีคุณพ่อเป็นนายแพทย์ แต่ตัวเขาเองกลับให้ความสนใจในเรื่องของการตัดเย็บเสื้อผ้ามากกว่าการรักษาคนไข้ ทำให้เขาตัดสินใจเอาดีทางด้านนี้ด้วยการเปิดร้านขายเสื้อผ้าสำหรับสุภาพบุรุษร้านหนึ่งเมื่อวันที่ 7 เมษายน ค.ศ.1818 โดยตั้งชื่อร้านตามชื่อของเขาเองว่าร้าน “Henry S. Brooks” และกำหนดสโลแกนของร้านที่ยาวเฟื้อย แต่ชัดเจนว่า “To make and deal only in merchandise of the finest body, to sell it at a fair profit, and to deal with people who seek and appreciate such merchandise.” แปลแบบรวมๆก็คือการเน้นการขายสินค้าที่มีคุณภาพดีเยี่ยม ในราคาที่เหมาะสม ให้แก่ลูกค้าที่เข้าใจและยินดีเลือกหาสินค้าคุณภาพที่ดีเยี่ยมที่เราเลือกสรรให้

สาขาแรกสุดของร้าน Henry S. Brooks ตั้งอยู่ที่หัวมุมถนน Catharine Street และถนน Cherry Street ซึ่งอยู่ในย่านธุรกิจกลางเมือง New York ในสมัยนั้น โดยเฉพาะถนน Cherry Street นั้นมีความสำคัญเป็นอย่างยิ่ง เนื่องจากเป็นที่ตั้งของบ้าน Samuel Osgood House ซึ่งถือได้ว่าเป็นทำเนียบประธานาธิบดีแห่งแรกของสหรัฐอเมริกา (The First White House) นั่นเพราะในช่วงปี 1789-1790 บ้านหลังนี้เป็นที่พักอย่างเป็นทางการของ George Washington ผู้เป็นประธานาธิบดีคนแรกของสหรัฐอเมริกานั่นเอง เรียกได้ว่าเป็นเพื่อนบ้านกันเลยก็ว่าได้ และด้วยคุณภาพของสินค้า บวกกับทำเลที่ตั้งร้านที่เป็นย่านธุรกิจสำคัญของ New York นี่เอง ทำให้ร้าน Henry S. Brooks เป็นที่รู้จักของชาวเมืองได้ในเวลาไม่นาน

Henry Sands Brooks ได้เสียชีวิตลงในปี 1833 และยกร้านให้ลูกชายของเขาสองคนจากจำนวนลูกชายทั้งหมด 5 คนได้แก่ Henry และ Daniel H. เป็นผู้สืบทอดกิจการต่อไป จากนั้นทั้งสองคนจึงได้เปลี่ยนชื่อร้านเป็น “H. & D.H. Brooks & Co.” อย่างไรก็ตามในปี 1850 Henry ผู้เป็นพี่ชายคนโตก็ได้เสียชีวิตลง ปล่อยให้น้องชายทั้ง 4 คนได้แก่ Daniel H., John, Elisha และ Edward S. Brooks เข้ามาช่วยกันบริหารงานอย่างเต็มตัว และทั้ง 4 คนก็ได้เปลี่ยนชื่อร้านให้กระชับและอ่านง่ายขึ้นกว่าเดิมว่า Brooks Brothers” (พี่น้องตระกูลบรู๊คส์) แล้วจึงใช้ชื่อนี้ต่อเนื่องควบคู่กับประวัติศาสตร์ของสหรัฐอเมริกามาจนถึงปัจจุบัน

โลโก้แกะทองคำ The Golden Fleece

เครื่องหมายการค้าอันเป็นเอกลักษณ์ของ Brooks Brothers มีรูปร่างเป็นแกะสีทองถูกผูกด้วยผ้าห้อยไว้บริเวณท้อง หรือ “The Golden Fleece” เรื่องราวของโลโก้นี้เป็นสิ่งที่หลายคนเล่าในมุมที่แตกต่างกันไป บ้างเชื่อว่าสัญลักษณ์แกะทองคำดังกล่าวเป็นการประทับตราบนผ้าเพื่อบอกให้รู้ว่าผ้าที่มีตรานี้คือผ้าที่มีคุณภาพชั้นสูงสุด บ้างเชื่อว่าเป็นเพราะวัสดุที่ใช้ทำสูทของ Brooks Brothersคือผ้าวูลจากขนแกะ ทำให้เลือกใช้โลโก้เป็นแกะทองคำ

แต่ถ้าหากดูจากประวัติศาสตร์จริงๆ ตราสัญลักษณ์นี้คือเครื่องราชอิสริยาภรณ์ The Order of The Golden Fleece ดำริสร้างขึ้นในปี 1430 โดยเจ้าชายฟิลลิป ที่ 3 ดยุคแห่งเบอร์กันดี เพื่อเป็นเกียรติแก่เจ้าหญิง อิสซาเบลล่า แห่งโปรตุเกส ผู้เป็นภรรยา จากนั้นตราสัญลักษณ์นี้ได้กลายเป็นของขวัญวันแต่งงานระหว่าง เจ้าหญิงแมรี่ แห่งเบอร์กันดี กับกษัตริย์แม็กซิมิเลี่ยน ที่ 1 จึงทำให้ตราเครื่องราชอิสริยาภรณ์ The Order of The Golden Fleece กลายเป็นเครื่องหมายแห่งพระราชอำนาจของราชวงศ์แฮ๊บส์เบิร์กแห่งจักรวรรดิออสเตรีย เพื่อยกย่องเหล่าอัศวินและขุนนางผู้ทำความดีความชอบแก่ราชวงศ์ รวมถึงมอบให้เป็นของขวัญถวายแก่กษัตริย์ราชวงศ์อื่นๆเพื่อแสดงความเป็นมิตรไมตรี ที่น่าทึ่งก็คือ ได้มีการทูลเกล้าถวายตราสัญลักษณ์ The Order of The Golden Fleece แก่ในหลวง รัชกาลที่ 9 ของเราด้วย ซึ่งพระองค์ทรงเป็นหนึ่งในสมาชิกเพียงไม่กี่พระองค์ในตราสัญลักษณ์นี้ที่ไม่ได้นับถือศาสนาคริสต์ ทั้งๆที่มีกฎค่อนข้างเข้มงวดว่าผู้ที่จะได้รับตรานี้จะต้องเป็นผู้ที่นับถือศาสนาคริสต์เท่านั้น

อย่างไรก็ตามไม่มีใครทราบเหตุผลที่แท้จริงที่ Brooks Brothers นำเครื่องหมายดังกล่าวมาใช้เป็นโลโก้ของแบรนด์ เหตุผลที่มีน้ำหนักที่สุดจึงตกอยู่ที่ว่ามันเป็นสัญลักษณ์แสดงถึงผ้าวูลแกะคุณภาพดีเยี่ยมที่นำมาตัดสูทของ Brooks Brothers นั่นเอง

Brooks Brothers กับประธานาธิบดีสหรัฐอเมริกา

เราอยากจะพูดแค่ว่า “ประธานาธิบดีสหรัฐจำนวน 39 คนจากทั้งหมด 44 สมัยนับถึงปี 2016 ใส่เสื้อผ้าที่ตัดเย็บโดย Brooks Brothers” แล้วก็จบย่อหน้าไปเลย เพราะแค่ประโยคดังกล่าวก็บอกได้เป็นอย่างดีถึงความพิเศษของ Brooks Brothers ว่ามีคุณภาพแค่ไหนจึงได้รับความไว้วางใจในระดับสูงสุดมาอย่างยาวนานขนาดนั้น บารัค โอบาม่า เองก็ใส่เสื้อโค้ทของ Brooks Brothers ในพิธีสาบานตนเข้ารับตำแหน่งเช่นกัน

แต่สิ่งหนึ่งที่เราจำเป็นที่จะต้องเพิ่มเติมลงไปก็คือความพิเศษอย่างที่สุดของเสื้อโค้ทตัวหนึ่งที่ Brooks Brothers ตัดเย็บให้กับประธานาธิบดีอับราฮัม ลินคอล์นผู้โด่งดังและท่านเองก็เป็นลูกค้าประจำของ Brooks Brothers ด้วย เสื้อโค้ทตัวนี้มีสีดำ ปักลวดลายเป็นรูปนกอินทรีพร้อมประโยค“One Country, One Destiny” ซึ่งประธานาธิบดีลินคอล์นใช้ใส่ในพิธีสาบานตนเข้ารับตำแหน่ง และใส่ในคืนที่ถูกนายจอห์น บู๊ธ ลอบสังหารในโรงละครฟอร์ด เธียเตอร์ เมื่อวันที่ 13 เมษายน ค.ศ.1865 ปัจจุบันเสื้อโค้ตตัวดังกล่าวได้รับการเก็บรักษาอย่างดีอยู่ในพิพิธภัณฑ์เพื่อให้ชาวอเมริกันรุ่นหลังได้ระลึกถึงหนึ่งในประธานาธิบดีที่ยิ่งใหญ่ที่สุดของพวกเขา

ต้นตำรับเสื้อเชิ้ต OCBD (Oxford Cloth Button Down) เจ้าแรกของโลก

.

ปี 1896 นายจอห์น บรู๊คส์ (John E. Brooks) เดินทางไปดูการแข่งขันโปโลในประเทศอังกฤษ และได้ค้นพบว่ากีฬาโปโลซึ่งเป็นกีฬากลางแจ้ง นักกีฬาต้องเผชิญทั้งแดดและลม ซึ่งลมที่พัดแรงบนหลังม้านี่เองทำให้ปกเสื้อของนักกีฬานั้นปลิวไปมาดูเกะกะ  ด้วยเหตุนี้ปกเสื้อของนักกีฬาโปโลจึงต้องมีกระดุมคอยยึดเอาไว้กับตัวเสื้อ จอห์น บรู๊คส์จึงเกิดไอเดียที่จะนำวิธีนี้มาใช้กับเสื้อเชิ้ตของแบรนด์ ประกอบกับ Brooks Brothers เริ่มสั่งนำเข้าผ้าอ๊อกซ์ฟอร์ด (Oxford) เข้าสู่อเมริกาในช่วงเวลานั้นพอดี จอห์น บรู๊คส์จึงได้คิดค้นเสื้อเชิ้ต Oxford Cloth Button Down (เสื้อเชิ้ต OCBD)หรือเสื้อเชิ้ตแขนยาวที่ทำจากผ้าอ๊อกซ์ฟอร์ด โดยปกเสื้อจะมีกระดุมเพื่อยึดปกเสื้อเข้ากับตัวเสื้อไว้ข้างละ 1 เม็ด ซึ่งในตอนแรกทาง Brooks Brothers เรียกปกเสื้อแบบนี้ว่า “Polo Collar” และทันทีที่ Brooks Brothers ผลิตเสื้อ OCBD ออกวางจำหน่าย เสื้อเชิ้ตชนิดนี้ก็ได้รับความนิยมอย่างมาก

แม้แต่ประธานาธิบดี จอห์น เอฟ เคนเนดี้ ก็เป็นผู้หนึ่งที่สวมใส่เสื้อเชิ้ตแบบนี้อยู่เป็นประจำ และเสื้อ OCBD ก็กลายเป็นสไตล์ที่ควบคู่ไปกับสุภาพบุรุษอเมริกันตั้งแต่นั้นเป็นต้นมาจนถึงปัจจุบัน ถึงแม้ทุกวันนี้เราจะหาซื้อเสื้อเชิ้ต OCBD ได้ทั่วไปแทบทุกยี่ห้อ แต่ผู้ชายทุกคนควรรู้ไว้ว่า ถ้าจะถามว่าใครคือต้นตำรับที่แท้จริง คำตอบมีเพียงหนึ่งเดียว นั่นคือ Brooks Brothers 

นอกจากเสื้อเชิ้ต OCBD แล้วนั้น แบรนด์ Brooks Brothers คือต้นตำรับของเสื้อผ้าอีกหลายประเภทที่เกิดขึ้นจากความคิดสร้างสรรค์ทั้ง เสื้อสูท The Number One Sack Suit ที่เป็นเสื้อสูทตัดสำเร็จแบบ Wide Cut ให้ผู้ชายสามารถใส่แล้วดูดีได้ไม่ว่าจะมีรูปร่างแบบใดก็ตาม หรือ Repp Tie ซึ่งเป็นเนกไทที่มีลวดลายเฉียงกลับด้านจากที่นิยมอยู่ในขณะนั้น ทำให้ Brooks Brothers เป็นแบรนด์หนึ่งที่มักมีเสื้อผ้ารูปแบบใหม่ๆมาทดลองตลาดอยู่เป็นประจำ

Brooks Brothers ไม่ใช่แค่แฟชั่น แต่คือความเป็นสุภาพบุรุษ

ความสัมพันธ์ของ Brooks Brothers ที่มีต่อบุรุษผู้มีอิทธิพลทางสังคมระดับสูงสุดมาอย่างต่อเนื่องยาวนาน คือสิ่งที่หล่อหลอมให้แบรนด์นี้เป็นตัวแทนของความคลาสสิค และสถานะที่เหนือกว่าของชายผู้ที่สวมใส่ ด้วยเหตุนี้เอง Brooks Brothers จึงไม่ได้เป็นเพียงแค่ร้านขายสูทหรือเสื้อผ้าคุณภาพดีเพียงอย่างเดียว แต่หมายรวมไปถึงสไตล์โดยรวมของผู้ชายที่มุ่งเน้นความเป็นผู้ชายที่สุภาพ แต่งตัวได้ถูกต้องตามกาลเทศะ ให้เกียรติบุคคลรอบข้าง และรู้จักวางตัวให้เหมาะสมในสถานการณ์ต่างๆ ตามรูปแบบที่บรรดาผู้ชายที่มีสไตล์และบุคลิกภาพที่ดีทั้งหลายพึงกระทำ ลูกค้าของ Brooks Brothers จึงเป็นการแนะนำของสุภาพบุรุษจากรุ่นสู่รุ่น จากพ่อสู่ลูก จากรุ่นพี่สู่รุ่นน้องในมหาวิทยาลัยชั้นนำของโลกอย่าง Harvard, Yale ฯลฯ จนกลายเป็นสไตล์ที่มีเอกลักษณ์อย่าง Preppy หรือ Ivy League Style สิ่งเหล่านี้ไม่ได้เกิดขึ้นเพียงชั่วข้ามคืน แต่ผ่านการสั่งสมเป็นเวลาหลายชั่วคนจนสร้างลักษณะเฉพาะตัวเช่นนี้ให้กับแบรนด์ แน่นอนว่าแฟชั่นผ่านมาแล้วก็ผ่านไป แต่แก่นสารของความเป็นสุภาพบุรุษจะคงอยู่ไม่เปลี่ยนแปลง และ Brooks Brothers ก็น่าจะยืนหยัดเป็นเครื่องแต่งกายที่แสดงออกซึ่งความเป็นสุภาพบุรุษเช่นนั้นต่อไปอีกนานเท่านาน

“The real Washington gentlemen wear Brooks Brothers”

เป็นยังไงบ้างคะ รักเลยใช่ไหมคะกับแบรนด์เนมยี้ห้อนี้แพนก็คืออีก1คนที่เปนแฟนคลับของแบรนด์ Brooks Brothers แล้วก็ต้องขอขอบคุณบทความดีๆจากเวป MenDetails และ Gentle’s Gazette